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Recherche vaccinale contre le VIH : création du premier centre de recherche dédié aux anticorps neutralisants

Publié le 21.01.2009 | par Claire Criton

Un premier centre de recherche mondial dédié aux anticorps neutralisants va être ouvert en Californie grâce à un financement de 30 millions de dollars par l’International AIDS Vaccine Initiative. Cette association à but non lucratif créée en 1996 dans le but de promouvoir la recherche pour un vaccin contre le Sida finance déjà des projets aux Etats-Unis, en Europe, en Asie et en Afrique. Ce projet sur 5 ans va employer!unesomxantaine de personnes.

Les anticorps neutralisants ont fait leur preuve dans les stratégies de vaccination contre de nombreuses maladies. Jusqu’à présent, devant la difficulté à isoler des anticorps à activité neutralisante vis-à-vis du virus VIH et en l’absence d’un candidat vaccin satisfaisant, la plupart des recherches menées sur cette maladie cherchaient à renforcer la réponse cellulaire T, dans le but d’aider le système immunitaire à combattre plus efficacement l’infection.

Cette neutralisation des virus par des anticorps a démontré un rôle protecteur très encourageant dans les modèles de primates. Cette approche suscite actuellement un regain d’intérêt, surtout après l’échec des stratégies vaccinales entreprises par le laboratoire Merck Inc, à l’aide de candidats vaccins constitués de virus génétiquement modifiés comprenant des éléments du virus HIV.

Ces anticorps neutralisant le virus sont susceptibles de fixer les structures clés du virus permettant sa pénétration dans les cellules. Toute la difficulté réside dans le fait que le virus est en permanente mutation. Les scientifiques doivent donc identifier une région commune qui pourrait potentiellement constituer une cible idéale.

Ce nouveau centre créé au Scripps Research Institute sera rattaché au "Neutralizing Antibody Consortium", qui a débuté il y a 6 ans. De nombreux scientifiques travaillent déjà sur les anticorps neutralisants dans le monde, chaque groupe y consacrant en moyenne 20% de son temps. Ce centre a été créé dans le but de tous les regrouper au sein d’une même structure.

Cet institut facilitera les échanges entre chercheurs et stimulera l’apparition d’idées innovantes qui devraient accélérer la découverte d’un vaccin contre le VIH/sida.

Voir en ligne :

- bulletins-electroniques.com
- "Scripps Research and the International AIDS Vaccine Initiative Launch World’s First Dedicated HIV Neutralizing Antibody Center"
- "Scientists worldwide teaming up for project"

En savoir plus :

- sur l’International AIDS Vaccine Initiative
- sur le Scripps Research Institute

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